Verso la transizione ecologica?


Un’analisi comparata delle politiche climatiche ed energetiche di Azerbaijan, Unione Europea e Stati Uniti.


 A cura di Valentina Chabert e Shahmar Hajiyev[1]

Il ruolo delle attività umane nel cambiamento climatico odierno è principalmente determinato dall’uso di combustibili fossili. Pertanto, la questione chiave risulta essere lo sviluppo di soluzioni climatiche naturali per ridurre le emissioni di gas serra (GHG) e l’uso di fonti energetiche rinnovabili (RES). Tuttavia, va notato che, nonostante le attuali limitazioni del riscaldamento globale a non più di 2°C entro il 2100, il conflitto tra gli obiettivi delle economie avanzate e gli obiettivi di crescita dei paesi in via di sviluppo ostacola potenzialmente la riduzione delle emissioni. Allo stesso modo, la transizione energetica genera una nuova competizione per le materie prime critiche, nonché un noto trilemma tra necessità, sicurezza e sostenibilità.
In questo contesto, appare particolarmente interessante un’analisi comparativa tra le strategie adottate nei cosiddetti “Paesi occidentali” – ovvero Stati Uniti e Unione Europea– e in Azerbaigian. Innanzitutto, nel 21° secolo gli Stati Uniti e l’UE sono stati la culla del movimento Green New Deal, in cui diverse anime politiche ed economiche hanno convissuto con il comune obiettivo di raggiungere la decarbonizzazione, creare nuove opportunità di lavoro e promuovere la giustizia sociale. Parallelamente, nel 2019 l’Unione Europea ha proposto il concetto di neutralità climatica, che implica il raggiungimento dell’equilibrio netto tra emissioni e assorbimento di carbonio entro il 2050. Tuttavia, sono sorte difficoltà a causa della necessità di garantire sia la crescita che l’occupazione. In generale, il concetto è noto come “transizione giusta”, viene applicato a diversi ambiti e implementato attraverso azioni concrete tra cui il sostegno sociale, la diversificazione e l’innovazione industriale.

Adattamento e mitigazione negli Stati Uniti e nell’UE

Gli Stati Uniti e l’UE hanno adottato due posizioni diverse riguardo al cambiamento climatico, e pertanto le strategie di adattamento e mitigazione impiegate per affrontare il riscaldamento globale non si sovrappongono. Per quanto riguarda le strategie di mitigazione, nel 2022 negli Stati Uniti è stato adottato l’Inflation Reduction Act (IRA) per rafforzare le infrastrutture energetiche pulite, incoraggiando così la transizione energetica come motore di ripresa e rilancio macroeconomico. Allo stesso tempo, nell’ambito del settore energetico sono stati fissati obiettivi specifici, vale a dire la necessità di ridurre i costi energetici, un aumento degli investimenti climatici per ridurre le emissioni di carbonio del 40% entro il 2030, la creazione di posti di lavoro nel settore manifatturiero e il sostegno dell’economia comunità svantaggiate. Per questo motivo, l’IRA facilita l’implementazione delle tecnologie rinnovabili, incentiva la produzione e mira soprattutto a ridurre al minimo la dipendenza degli Stati Uniti dalla Cina.
Al contrario, le strategie di mitigazione dell’UE sono principalmente incentrate sul REPowerEU e sul Net-Zero Industry Act, che perseguono una politica energetica sostenibile lungo tre direttive. Queste includono lo sviluppo e l’implementazione di alternative energetiche pulite (vale a dire rinnovabili e nucleare); la gestione della domanda e il risparmio energetico, sostenendo al contempo la parità di accessibilità economica e di accesso; e l’eliminazione graduale dell’energia derivante dal carbonio attraverso la diversificazione delle fonti energetiche alla luce delle tensioni geopolitiche in corso, in particolare con la Federazione Russa dopo la guerra in Ucraina. In questo senso, l’Azerbaigian appare particolarmente interessante per l’Europa. Infine, va notato che i piani aggressivi e ambiziosi della Commissione Europea riguardo agli obiettivi energetici e climatici hanno generato l’opposizione degli Stati membri, che contestano il ricorso forzato all’elettrificazione.
Passando all’adattamento, in Europa tali politiche sono state sviluppate a tutti i livelli di governo, con alcune pianificazioni integrate nella gestione delle coste e delle acque, nella protezione ambientale, nella pianificazione del territorio, e nella gestione del rischio di catastrofi. Allo stesso modo, in Nord America i governi si stanno impegnando in una valutazione e pianificazione incrementale dell’adattamento, in particolare a livello municipale. Si stanno verificando inoltre importanti adattamenti per proteggere gli investimenti a lungo termine nell’energia e nelle infrastrutture pubbliche.

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La competizione per le materie prime critiche

Un ulteriore elemento da considerare quando si parla di transizione energetica è la competizione per le materie prime critiche (CRM), essenziali per sviluppare tecnologie energetiche pulite. Sorprendentemente, la disponibilità di CRM determina una nuova gerarchia di rilevanza e ricerca geopolitica, richiedendo la considerazione di alcuni elementi per garantire la sicurezza delle nazioni: sostenibilità, indipendenza, convenienza e accessibilità. In questo senso, la dipendenza dalla Cina, in cui si trova la maggior quantità di questi materiali, è accresciuta dalle continue tensioni e dagli umori revisionisti, mettendo in luce il fatto che le catene di approvvigionamento non possono essere dominate da un unico Paese. L’adozione del Critical Raw Material Act nell’UE ha avuto l’effetto di espandere la cooperazione tra gli Stati membri nell’estrazione, lavorazione, riciclaggio e stoccaggio comune dei minerali. Allo stesso modo, un elemento di convergenza con gli Stati Uniti riguarda il perseguimento di politiche aggressive di riduzione del rischio legato alle materie critiche, volte a ridurre la dipendenza della catena di approvvigionamento dalla Cina attraverso la negoziazione e la legislazione, e il tentativo di trovare fonti alternative da altre nazioni.

Politiche energetiche e climatiche in Azerbaijan

Da parte sua, la Repubblica dell’Azerbaigian ha firmato l’Accordo di Parigi sui cambiamenti climatici nel 1996 e si è impegnata a ridurre il livello delle emissioni di gas serra del 35% nel 2030 rispetto all’anno di riferimento (1990). Inoltre, nel novembre 2021, durante la 26° Conferenza delle parti sui cambiamenti climatici delle Nazioni Unite (COP26) tenutasi a Glasgow, l’Azerbaigian ha rinnovato i suoi obblighi volontari riducendo la quantità di emissioni di gas serra del 40% entro il 2050 e dichiarando i territori liberati “un territorio a emissioni nette zero”. ” Il Garabagh, East Zangezur e la Repubblica Autonoma di Nakhchivan sono state dichiarate “zona di energia verde” poiché queste regioni hanno un potenziale significativo nell’utilizzo di varie risorse di energia rinnovabile (energia idroelettrica, energia solare, energia eolica, energia geotermica).
Negli ultimi anni, accelerare l’uso delle energie rinnovabili è diventato un elemento chiave della politica energetica dell’Azerbaigian. Il potenziale tecnico delle fonti energetiche rinnovabili onshore dell’Azerbaigian è di 135 GW e quello offshore è di 157 GW. La Legge sull’uso delle fonti energetiche rinnovabili nella produzione di energia elettrica del 31 maggio 2021 ha definito il campo dell’utilizzo delle fonti energetiche rinnovabili nella produzione di energia elettrica, il campo di attività che comprende la produzione, lo stoccaggio, la trasmissione, la fornitura e consumo di energia elettrica da fonti energetiche rinnovabili.
Il governo dell’Azerbaigian mira ad aumentare la quota della capacità installata di energia rinnovabile al 30% nel bilancio energetico complessivo del paese entro il 2030. Secondo il Ministro dell’Energia Parviz Shahbazov; “Entro il 2027, grazie all’integrazione di 1870 MW di energia verde nel sistema energetico, si prevede che la quota di energia rinnovabile raggiungerà il 33% negli investimenti elettrici e dall’attuale 7% al 25% nella produzione di elettricità. Ciò significa che entro il 2030 l’obiettivo del 30% sarà ampiamente raggiunto”. Tutte queste misure sostengono la transizione elettrica sostenibile dell’Azerbaigian, che ridurrà l’uso del gas naturale per produrre elettricità, oltre a sostenere l’economia verde. In questo modo, il Paese diversificherà le esportazioni di energia verso i mercati energetici globali e sosterrà la sicurezza energetica dei partner.
Nel luglio 2022, l’UE e l’Azerbaigian hanno firmato un nuovo memorandum d’intesa su un partenariato strategico nel campo dell’energia, che sostiene l’ulteriore cooperazione nel campo dell’efficienza energetica e delle fonti rinnovabili. Come osservato dalla presidente della Commissione Ursula von der Leyen: “Oggi, con questo nuovo memorandum d’intesa, apriamo un nuovo capitolo nella nostra cooperazione energetica con l’Azerbaigian, un partner chiave nei nostri sforzi per allontanarci dai combustibili fossili russi. Stiamo inoltre gettando le basi per una partnership a lungo termine sull’efficienza energetica e sull’energia pulita, poiché entrambi perseguiamo gli obiettivi dell’Accordo di Parigi”. A tal fine, Azerbaigian, Georgia, Ungheria e Romania hanno firmato un accordo per costruire un cavo elettrico sottomarino sotto il Mar Nero. Il cavo sotto il Mar Nero collegherà il Caucaso meridionale con l’Europa sudorientale, coinvolgendo i sistemi elettrici di questi Paesi e dell’Europa continentale. Questo progetto fungerà da “Corridoio energetico verde”, che potrebbe diventare una nuova fonte di energia per l’UE mentre l’Europa cerca di diversificare le proprie forniture energetiche. Il progetto sosterrà anche la sicurezza energetica di Moldavia e Ucraina, la cui sicurezza energetica è stata compromessa dai tagli alle forniture da parte della Russia e dal bombardamento delle infrastrutture critiche.

Cooperazione Azerbaigian-Emirati Arabi Uniti

L’Azerbaigian ha inoltre stabilito una partnership energetica di successo con la società globale di energie rinnovabili degli Emirati Arabi Uniti Masdar, ADNOC, ACWA Power quotata in Arabia Saudita, TEPSCO giapponese, BP e China Gezhouba Group Overseas Investment per implementare progetti di energia rinnovabile nel Paese. Vale la pena notare che il 26 ottobre 2023 il Paese ha inaugurato l’impianto solare fotovoltaico Garadagh da 230 MW costruito da Masdar. L’impianto solare fotovoltaico di Garadagh è il più grande impianto di energia solare nella regione del Caspio e nella CSI. L’impianto è stato costruito a spese di investimenti esteri per un valore di 262 milioni di dollari. Inoltre, Masdar ha firmato accordi per progetti solari ed eolici onshore con una capacità totale di 1 GW, oltre a sviluppare progetti integrati di energia eolica offshore e idrogeno verde e progetti eolici e solari onshore con una capacità combinata totale di 4 GW. ACWA Power, società quotata in Arabia Saudita, ha concordato di sviluppare progetti di energia rinnovabile da 500 MW nella Repubblica autonoma di Nakhchivan in Azerbaigian con Masdar e la Compagnia petrolifera statale della Repubblica dell’Azerbaigian (SOCAR).
Il recente protocollo d’intesa firmato tra il Ministero degli Investimenti degli Emirati Arabi Uniti e il Ministero dell’Energia della Repubblica dell’Azerbaigian ha approfondito ancora di più la cooperazione energetica, poiché il documento di cooperazione strategica copre opportunità di cooperazione e investimento in nuove aree come i progetti solari sui tetti, l’energia verde a idrogeno, ammoniaca verde, metano sintetico, produzione sostenibile di carburante per l’aviazione ed esportazione di energia verde, insieme a progetti solari da 2 GW e progetti eolici onshore da 2 GW, e energia eolica offshore da 6 GW. In breve, tutti i progetti di energia verde sopra menzionati accelereranno i progressi dell’Azerbaigian verso l’obiettivo della transizione verde.

Conclusioni: l’Azerbaijan ospiterà la COP29

L’ordine presidenziale di dichiarare il 2024 “Anno verde della solidarietà mondiale” in Azerbaigian è una misura importante per dimostrare l’impegno dell’Azerbaigian per la protezione dell’ambiente e l’azione per il clima. Il ruolo dell’Azerbaigian come partner energetico affidabile e membro responsabile della comunità internazionale nella lotta contro il riscaldamento globale è stato riconosciuto da molti Paesi, tanto che Baku ha ottenuto il sostegno di altri paesi dell’Europa orientale per ospitare la 29a Conferenza delle parti (COP29) della Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici. Il vertice delle Nazioni Unite sul clima costituirà un’importante piattaforma per sostenere la cooperazione internazionale per agire sui cambiamenti climatici e attuare l’accordo di Parigi. Inoltre, l’Azerbaigian potrebbe inserire temi importanti come le minacce ambientali durante i conflitti e le minacce legate alle mine antiuomo nell’agenda della COP29, poiché il Paese soffre del degrado ambientale e della contaminazione da mine antiuomo in seguito al trentennio di guerra in Karabakh.


[1] Senior Advisor, Center of Analysis of International Relations, Baku, Azerbaijan.


Foto copertina: Azerbaijan